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Belle Époque,欧洲的美好时代—英国银器

 

希望本文成为简明实用的工具文。

文后会有多图欣赏。

 

1842-1843年英国皇室收藏纯银鎏金Centerpicec

银器在作为贵族家用器具时,功能和装饰华丽度基本无所不用其极。任何物品都可以用银制作,鎏金、水晶、瓷器和镶嵌珠宝也是常用的装饰方法。

 

上文说到欧洲贵族家中习惯使用各种银器的原因在于几点,一,银的大量存在和作为货币的长期使用;二,实用性和凸显自己身份地位;三,也是最重要的一点,将银器作为资产储备,一旦有需要拿去铸币厂融成银币使用

 

但是纯银过软不适宜制成器具,不论铸币还是家用都不实际。人们发现在银中加入少量比例的铜会大幅度提高银的强度和实用性。在萨克逊时期的英国,人们确定当银铜比例为92.5%(最低含量)比7.5%时,银的强度会显著增加,且不会令银的价值大打折扣,同时成品颜色鲜艳亮丽(Pickford, 1988)。

 

之前说到欧洲贵族家中大件的银器会拿去熔炼为钱币使用,(不只是贵族,欧洲王室是熔炼银器的大头。大航海时代的欧洲君主为了拿银子跟中国换瓷器,不知道融化了多少宫廷金银器。)这就牵扯到纯银含量的问题。如果没有一个统一的银含量标准,那么市场将会混乱,不法商人以次充好用含量低的银铸造银币流向市场。因此,制定一个统一标准变得尤为重要。

 

这就要说到英国银器的地位为什么重要。

 

维多利亚银茶炊,中国风格,Joseh Angill and Son,伦敦,1844年。(在银器收藏中,任何中国风格的都更值得收藏,价格也会更高)

 

英国早在十二世纪就出现最初的银含量标准标识,来自波罗的海的银匠们因良好的信誉保障银含量,可以在自己铸造的银币上打上英国皇冠的标志(Pickford, 1988)。

 

十三世纪英王爱德华一世为禁止国外银含量不高的银币流入英国,颁布法令"Statutum de Monta"禁止国内进口和流通外国银币,同时也禁止英国银器流出。1300年爱德华一世又立法所有英国制银器和金器上都要印上著名的“豹头”标识表示达到英国银器标准。英国演变出可能是世界上最早的银器保护措施——“Hallmark(银标)” (Pickford, 1988)。

 

欧洲没有任何一个国家有英国这样严格执行的金、银器检验标准,也没有一个国家从这么早开始就严格要求金银含量,甚至禁止交易他国金银器。英国银器之所以被推崇,也因为有这样完整的监控体系。

 

 
 
 

English Hallmarks

 
 
 

 

English Hallmarks

Hallmark银标是最直接鉴定银器产地、时间、工匠以及含银量的标识。这个名称来自英国伦敦金银匠同业大厅(Goldsmiths’ Hall),因所有的金银器都要在这里被鉴定、打标而得名(Miller, 2015)。

 

一般来说,一件英国产银器上面有四个标识,显示纯银(含银量不少于92.5%),制作人,日期和鉴定所。

 

1. 1 Sterling Silver 纯银标识/伦敦检验

·1300年英王爱德华一世立法之后英国银器上证实其是纯银(含银量不少于92.5%)会打上“狮子头”(一般称其为“豹头”来源于法国纹章学中豹首,但实际是狮子头(Pickford, 1988))标志。

·1363年-1478年:豹头外环一圈点(Pickford, 1988)

·1478年-1821年:豹头上加皇冠(Miller, 2015)

·1821年-现在:无皇冠豹头(Pickford, 1988)

 

以上就是英国最初纯银标和1544年之后代表伦敦鉴定所的银标变化过程。

没有1363年之前的豹头,也不重要,因为市面上根本没有。

第一个为1363年-1478年标志

第2-8为1478年-1821年标志

最后两个为1821年至今伦敦鉴定所标志

 

这是稍微清晰一点的图像,左起依次为早期伦敦鉴定局,伦敦鉴定局,伦敦纯银标志。

 

如今的代表伦敦鉴定局豹头标志。

 

1.2 Sterling Silver 纯银标识

·1544年-1820年:向左行走的狮子戴王冠(Miller, 2015)

·1544年英王爱德华八世将金银器检验所纳入皇室管辖范围,增加走狮子标志证明银含量——“The Sterling Lion”

·1821年-现在:向左行走的狮子(Miller, 2015)

 

1549年-1821年的正面无皇冠走狮纯银标。

1544年-1549年的走狮戴皇冠,没有找到图标,也不太重要,因为找不到那时的银器。

 

1821年至今的英国纯银标,走狮。

 

豹头和走狮标识功用最初有所重叠,1544年爱德华八世将金银器检验所纳入皇家管辖范围之前,豹头代表纯银标识,1544年之后豹头代表伦敦制作或检验,而走狮开始代表纯银标识使用。不过由于17世纪以前的银器存留甚少,几乎市面没有流通(多数因为战争熔炼成钱币,少数存在博物馆里)所以可以忽略不计。

 

2. Maker’s Mark 制作者标识

1363年,为了更严格管理,制作者标识加入系统中,好确定制作者身份。

15世纪末以前:由符号代替

15世纪末-18世纪中晚期:工匠姓名缩写+符号

18世纪中晚期-现在:工匠姓名缩写

 

我们现在能看到的,基本就是这样的制作人标识。

 

3. Date Letter 日期标识/鉴定人标识

1478年,日期标识加入系统,也称为“鉴定人标识”,为了防止鉴定官员腐败。也是从1478年起,所有金银匠制作的器皿都要拿到位于伦敦的Goldsmiths’ Hall金银匠同业大厅,由国家指认的鉴定官鉴定、打标。这也是Hallmarks名称的来源。鉴定官员每年5月被指定,从1478年这一年起使用20字母alphabet字母表。每字母表年度所用字体不同,以此循环。对照字母表,就可以找到负责的鉴定人。

 

Glasgow的银器日期标识

1898年伯明翰、伦敦和谢菲尔德三城的日期标识

 

像这样的变化字体字母表代表鉴定时间。具体时间只需查找鉴定局的时间表就可以。

 

4. Town Mark/Provincial Mark 鉴定所标识

取决于不同城市的银器鉴定局。像“豹头”就是伦敦的标识(Miller, 2015)。城市标识分三个时期(Pickford, 1988):

·Pre-1697年:几个城市设有金银器鉴定局,例如York, Norwich 1423年就已有合法鉴定局。

1697年-1701/2年:除了伦敦以外没有任何合法鉴定局。

·1701/2年:几个不同城市拥有鉴定局,在使用自己的纯银标识之外,还会加上自己的Town Mark (城市标识)。

 

英国不同鉴定局的银标。当然也会有不同的变化。但是总体来说,像Birmingham是船锚,Edinburgh是城堡。

 

也就是说1544年之后的英国银器上面,应该有四个标识:纯银、制作人、鉴定局和日期标识。

 

 

当然,如果银标这么简单就能概括的话,怎能叫复杂。还有很多需要同样注意的标识。

 

5. Britannia Standard 不列颠标准

·基本上1967-1720年

这是一个短期存在的标识,1697年,更高含银量的银器开始被制造出来,含银量达到95.84%。新的标准使得所有标识都要变化。表示纯银走狮的狮头被豹头代替。制作人标识也变为姓的前两个字母缩写。不过1720年之后含银量如此高的银器基本很少生产。

 

左边为伦敦纯银标志,右边女神权杖标志就是Britannia标志。

上面一排为不同鉴定局的925纯银标志,下面为Britannia Standard 958的标志。

 

6. Duty Mark (Monarch’s head) 税标,君主头像标

·1784年-1890年

1784年,为支付美国独立战争的开支,银器要交器皿税。为证明银器已交税,新的标识君主头像加入银标系统。付清战争费用耗时很长,直到1890年结束。

 

左边国王头像1784年-1838年,右边女王头像为1838年-1890年。

 

值得注意的是,1821年银标出现显著的变化,一是豹头的皇冠取消,二是走狮正脸变侧脸。

 

这些就分得很细了,如果感兴趣,我可以专门写一篇英国不同省份和城市的标识。

欧洲其他国家的银标也很复杂,如果感兴趣,也可以分开单独写。

 

英国金器标识:

顺带说一下金器。

·1798年之前英国金标和银标是完全一样的。

·1789年-1844年:除22K金之外,18K金开始使用,因此有皇冠+18的标识

·1932年:14K金加入系统。

·1975年:所有低含量的金都会加上金克重数字(Pickford, 1988)。

 

 

 
 
 

银器检验

 
 
 

 

银器检验方法:

1697年,标识使用在英国境内强制执行,连小匠人也被列入适用范围。早期的检验方法主要有两种。

 

1. 试金石

用一块黑石摩擦检验品,留下一道擦痕,然后对比标准试针颜色。这些试针是由不同银含量标准制成的比色图表(Merriman, 2009)。

 

试金石和试针

 

2. 灰吹法

将精确称重的金银样品用铅箔包裹后放入用骨灰制成的灰皿,然后将灰皿加热至1100°C,除了金银外其他金属都被灰皿吸收,只留下金银块。再检测金银样品的纯度(Merriman, 2009)。这样检测的精确度非常高。

 

3.滴定法

现代测试方法,测试银含量一般使用溴化钾容量法。

 

在英国,检验不合格和伪造标识和赝品的惩罚除了罚款、终身行业禁入等等以外,还包括监禁、流放,甚至死刑(Merriman, 2009)。

 

 

 
 
 

造假和赝品

 
 
 

 

造假和赝品

尽管惩罚非常严格,也抵挡不住不法商贩谋取利益,假货和赝品一直是银器收藏中需要注意的。一般来说有几种方式:

1. 用普通金属镀银充当纯银制品,例如铜镀银。

2. 做假银标,伪造年份、著名工匠等信息。

3. 焊接产品时使用过量焊料增加重量。

4. 为了逃税,用单个制品送检、交税,拿回后再增加手柄、装饰等其他部分。

5. 将真银标切下焊接到另一个银器上。

6. 整体复制一件银器,包括银标本身。

7. 伪造打标工具。

(这一点是非常困难的,因为制作打标工具需要特殊的工艺、工具)

8. 用金属拓下真银标后在印在假银器上,但是这样的印模只能使用两三次。

(Merriman, 2009)

 

所以总体来说,造假并非轻而易举。同时,1939年起,伦敦检验局召集专家组成庞大的古董鉴定委员会来规范和去除市场上的伪品、赝品。

 

因此,英国银器因其层层筛选严格的检验过程,在古董收藏中一直拥有独特而极其重要的地位。

 

 

银标实例:

左起:纯银走狮、伦敦鉴定局、年份、税标、制作人

 

左起:制作人、伦敦鉴定局、年份、纯银走狮

这是同一制作人在英国不同鉴定局鉴定的打标,都有制作人、纯银标、鉴定局、年份、税标

这个就是很详细的说明了,左起:年份、纯银走狮、鉴定局、制作人

 

 

多图欣赏

茶炊,银器与瓷器的完美结合

Paul Storr, 1806-1807, 伦敦,银汤碗

 

Hunt & Roskell, 伦敦,1871年。维多利亚银,面对面茶具、咖啡具组,Baden大公爵藏品

David Whyte & William Holmes, 1764, 伦敦,纯银象牙茶炊

Robert Hennell, 伦敦,1856年,维多利亚银,纯银蛋杯组

Affabel Partridge, 1572年,英国王室收藏,银鎏金盐罐

 

 

Refference:

Merriman, Philippa, 2009, "Silver: A Life History"

Miller, Judith, 2015, "Miller's Field Guide Silver"

Pickford, Ian, 1988, "Antique Silver"

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